Come agisce la pillola del giorno dopo?

La contraccezione d’emergenza permette di evitare gravidanze indesiderate dopo un rapporto a rischio. Ecco come agisce la pillola del giorno dopo esattamente.

Nel 2012, su un totale di 213 milioni di gravidanze nel mondo, quasi il 40% erano indesiderate, con una su due che ha portato a un aborto. In alcuni paesi questa pratica è ancora pericolosa, con alti tassi di mortalità materna. Anche per questo, l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha ribadito l’importanza di assicurare a tutte le donne l’accesso al metodo contraccettivo preferito. In questo senso, la contraccezione d’emergenza è un metodo sicuro ed efficace, che impedisce a monte la fecondazione.

Esistono due tipi di pillola del giorno dopo.

La pillola del giorno dopo più efficace che è base di ulipristal acetato (nome commerciale EllaOne) e quella tradizionale che è a base di levonorgestrel (nomi commerciali Norlevo, Stromalidan, Afterelle ed Escapelle). Possono essere acquistate entrambe senza ricetta dalle maggiorenni in farmacia o in parafarmacia. Le minorenni, invece, possono acquistare senza ricetta solo EllaOne. Per le pillole a base di levonorgestrel, resta ancora l’obbligo di ricetta.

Come funziona la contraccezione d’emergenza?

La fase del ciclo centrale per la contraccezione d’emergenza è quella dell’ovulazione, ovvero il momento in cui la cellula uova viene espulsa dall’ovaio, “pronta” per un’eventuale fecondazione. Calcolare il giorno esatto in cui avviene l’ovulazione è impossibile. Ecco perché, dopo un rapporto non protetto, il rischio di una gravidanza indesiderata non è mai nullo.

È proprio sull’ovulazione che agiscono i due tipi di pillola del giorno dopo, ma con delle differenze.

Come agisce la pillola del giorno dopo tradizionale?

Diversi studi hanno dimostrato che la pillola del giorno dopo tradizionale, se assunta prima che abbia inizio il processo che conduce all’ovulazione, è in grado di ritardarla. Agisce quindi solo se l’ovulazione non è ancora iniziata. Non ha alcun effetto sulla funzionalità degli spermatozoi ed è efficace solo fino a 72 ore dopo il rapporto.

Come agisce la pillola del giorno dopo più efficace (EllaOne)?

EllaOne è capace di bloccare l’ovulazione anche quando il processo che conduce all’ovulazione è già iniziato e di spostarla avanti di 5 giorni. In questo arco di tempo gli spermatozoi perdono il loro potere fecondante. È efficace, quindi, fino a 5 giorni dopo rispetto al rapporto a rischio e per questo è detta anche “pillola dei 5 giorni dopo”.

Secondo i dati diffusi dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, EllaOne un’efficacia del 98% se assunta entro le prime 24 ore dal rapporto a rischio, mentre la vecchia pillola del giorno dopo ha un’efficacia che oscilla dal 52% al 94%.

Ricorda che entrambi i tipi di pillola del giorno dopo non interferiscono con un ovulo già impiantato e non causano aborto.

Fonti

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The Faculty of Sexual & Reproductive Healthcare. FSHR guideline Emergency Contraception (March 2017). Disponibile all’indirizzo: https://www.fsrh.org/standards-and-guidance/documents/ceu-clinical-guidance-emergency-contraception-march-2017/

Matyanga C. M. and Dzingirai B. Clinical pharmacology of hormonal emergency contraceptive pills. Int J Reprod Med (2018) Article ID: 2785839

Munuce M. J. et al., Mechanisms involved in the contraceptive effects of ulipristal acetate. Reproduction (2020) 159(3):R139-R149

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Noe G. et al., Contraceptive efficacy of emergency contraception with levonorgestrel given before or after ovulation. Contraception (2011) 84(5):486-492

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Brito K. S. et al., The in vitro effect of emergency contraception doses of levonorgestrel on the acrosome reaction of human spermatozoa. Contraception (2005) 72:225-228

ellaOne® Summary of Product Characteristics.

NHS choices – Emergency contraception. Available at http://www.nhs.uk/Conditions/contraception-guide/Pages/emergency-contraception.aspx.

Redazione Mettiche

Ultimo aggiornamento: 3 novembre 2020

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